Historische Stichworte/Aristokratie

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Aristokratie (griechisch für: „Herrschaft der Besten“) bedeutet die Herrschaft des Adels, das heißt: einer kleinen Gruppe, die meist durch Familienzugehörigkeit zur Oberschicht von der übrigen Bevölkerung unterschieden ist.

Im Mittelalter gehörten zum Adel die Landbesitzer, die die Grundherrschaft über die Bauern ausübten. Sie erhielten ihr Land als Lehen von ihrem Lehnsherren.

In der Französischen Revolution wurden die Vorrechte des Adels abgeschafft. In vielen Ländern Europas behielt er aber bis ins 20. Jahrhundert eine Sonderstellung.

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